Tagarchief: helikopter

Scroll door de helikopter timeline

Beelden zeggen meer dan duizend woorden. Dat geldt ook voor de ontwikkeling van helikopters. Door alle modellen in een timeline onder te brengen waar je doorheen kunt scrollen, ontstaat een indrukwekkend totaaloverzicht.

Zie hoe tijdens de industriële revolutie de grondslag wordt gelegd voor de ontwikkeling van de helikopter en hoe deze na de tweede wereldoorlog versneld om tijdens de tachtig en negentiger jaren te consolideren. Ook is de golf van zelfbouw machines vanaf de jaren tachtig terug te vinden. Tenslotte stopt de timeline niet in het heden maar werpt ze ook een blik in de toekomst door reeds aangekondigde modellen te laten zien.

Alle modellen in de timeline linken door naar een pagina met detail informatie over het desbetreffende model.

Belangrijke Bell helikoper modellen

Bell heeft met veel van haar helikoptermodellen geschiedenis geschreven. Het is allemaal begonnen met de Bell 30, ontworpen door Edward  Young. Van alle innovaties die Bell heeft gecreëerd is de ‘teetering rotorhead with stabilisation bar’ (hoe vertaal je dat naar goed Nederlands?) beslist de opvallendste. Bijna alle modellen die in de jaren 40, 50 en 60 zijn ontworpen, maken er gebruik van. We zetten een aantal wapenfeiten, per model, op een rij:

  • Model 30: de eerste toepassing van het net genoemde 2 bladige rotorsysteem met stabilisatie staaf.
  • Model 47. Eerste helikopter  ter wereld die voor civiele doeleinden is gecertificeerd. Bevat tevens de opvallende vissenkom cabine.
  • Model 48 en 54. Wat minder bekende en zeer zeker ook minder succesvolle machines. Maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door de volgende modellen uit deze opsomming.
  • Model 204. In het Amerikaanse leger officieel bekend als de UH-1, voor de rest van de wereld beter bekend als de ‘Huey’. Het is de eerste Westerse militaire helikopter met een turbinemotor welke overigens door Bell handig op het dak werd geplaatst (tegenwoordig de standaard configuratie) waardoor er veel ruimte in het toestel werd gecreëerd.
  • Model 205. Een verbeterde versie van de Huey. Deze machine is met name een stuk langer waardoor er meer troepen vervoerd kunnen worden en hij is tevens uitgerust met een veel krachtigere turbinemotor.
  • Model 206 Jetranger. Een van de commercieel succesvolste helikopters voor civiele toepassing ooit. Het verhaal achter het ontstaan van deze machine is overigens best opmerkelijk.
  • Model 207 Longranger. Een variant op de 206 waaronder met name een langere romp.

Aerospatiale AS350 Ecureuil

In de begin jaren 70 ontwikkelt Aerospatiale de AS350 Ecureuil (eekhoorn) als vervanger voor de Alouette II. Bij dit nieuwe model wordt tevens voor het eerst de Starflex rotorkop toegepast. Deze rotorkop gebruikt geen scharnieren en is daardoor erg betrouwbaar en vergt bovendien veel minder onderhoud. De Starflex rotorkop wordt nog tot op de dag van vandaag in veel Eurocopter modellen toegepast.

De Ecureuil is nog steeds een commercieel succes getuige het feit dat Eurocopter het model nog steeds verkoopt naast haar opvolger, de EC130. Meer info kun je vinden op AS350 Ecureuil.

Ben je geïnteresseerd in de techniek achter de rotorkop, kijk dan eens op rotorhead design.

Start commerciele helikopter luchtvaart met Bell Model 30

Velen weten dat de Bell 47 de eerste gecertificeerde helikopter is en daarmee de start heeft ingeluid van de commerciële helikopterluchtvaart. Veel minder bekend is dat de Bell 47 is ontwikkeld uit Model 30, ook een ontwikkeling van Arthur Young. Meer weten? Kijk op Helistart Bell Model 30.

Composite Helicopters KC518 Adventourer

En weer een nieuwe fabrikant die een kit helikopter aanbiedt. Er zijn al twee prototypes gebouwd en er is veel interesse vanuit de markt. Wel wordt er nog gezocht naar investeerders om over te kunnen gaan naar de productiefase. En ik houd mijn hart vast. Te vaak blijven dit soort, moedige en zeer te waarderen,  initiatieven in deze fase hangen.

Toch ben ik optimistisch. Want dit toestel kent wel een aantal unieke eigenschappen die tot voor kort niet in de helikopter kit markt te vinden waren. Een overzichtje:

  • Het toestel biedt plaats aan 6 personen. Dat is nieuw in de kit helikopter markt.
  • De romp bestaat helemaal uit composiet materiaal. Er is dus ook geen frame van stalen buizen als basis.
  • Het toestel heeft een flink bereik (> 450 miles). Je kunt er dus ook een flinke afstand mee overbruggen.
  • Het is met een glass cockpit uitgerust.

Deze eigenschappen maken het toestel eigenlijk behoorlijk nuttig voor tal van toepassingen. En dat is opmerkelijk voor een toestel in de experimentele klasse, welke een aantal wettelijke beperkingen kent als het gaat om operationele inzetbaarheid. Het  is dan ook duidelijk dat Composite Helicopters ook mikt op een gecertificeerde versie van het toestel.

Composite Helicopters is gevestigd in Nieuw Zeeland. Meer informatie kun je vinden op specifications KC518 Adventourer.

Helikopterfiets

Misschien wat letterlijk vertaald maar ik denk toch dat het goed weergeeft wat de ontwerper van de HeliCycle voor ogen stond. En dan hebben we het over B. J. Schramm, een man die zijn sporen al lang geleden heeft verdiend met de ontwikkeling van de Javelin. Het model waarop de destijds succesvolle Rotorway Scorpion lijn kit-helikopters is ontwikkeld. In feite herhaalt Schramm het kunstje gewoon nog een keer met de HeliCycle. Weer met als doel om het helikoptervliegen betaalbaar te maken. Al moet je er wel zelf voor sleutelen. Ook niet voor iedereen weggelegd.

De HeliCyle heeft twee opvallende eigenschappen. Ten eerste is de machine uitgerust met een  turboshaft turbinemotor. Ten tweede worden de vliegeigenschappen van een Robinson R22 nauwkeurig nagebootst. Dat laatste is bedoeld om een overstap van een R22 naar een HeliCylce zo eenvoudig mogelijk te houden.

Aardig om te vermelden is dat de heer Schramm destijds zichzelf het helikoptervliegen heeft aangeleerd, iets wat hij overigens ten stelligste afraad. Veiligheid staat sowieso hoog in het vaandel bij Eagle R&D, zoals de fabrikant zich noemt, getuige het feit dat je alleen de laatste kritische onderdelen van een HeliCylce kit in ontvangst kunt nemen nadat de machine is getest door een testpiloot van Eagle R&D.

specificaties Eagle R&D HeliCycle

De Robinson Helicopter Company

Robinson R66De Robinson Helicopter Company is een uiterst succesvolle onderneming welke zich geheel richt op de markt van lichte, civiele helikopters. Het was in de jaren ’70 dat oprichter Frank Robinson zag dat er ruimte was in de markt voor lichte en goedkope zuigermotor-helikopters. Hij ontwierp daarvoor de twee persoons R22. Kenmerkend voor deze helikopter is de typische vormgeving en het feit dat bij het ontwerp een zo laag mogelijke TCO (Total Cost of Ownership) centraal heeft gestaan. Afgemeten aan de gigantische verkoop aantallen bleek het een schot in de roos.

Later, in de jaren ’80, herhaalde Robinson het concept met de vier zits R44, met een dito commercieel resultaat. Ook deze machine wordt door een zuigermotor aangedreven. Dit in tegenstelling tot de laatste telg uit de familie, de R66. Deze 5 zits machine is uitgerust met een Rolls Royce turbine motor. Robinson wijkt hiermee duidelijk af van haar aanpak in het verleden. Al staat het creëren van een zo laag mogelijke CTO nog steeds centraal. Ik ben benieuwd of ook deze machine de verkoop aantallen van de R22 en R44 kan gaan evenaren. Time will tell.

Bronnen:
HeliStart Robinson R22
HeliStart Robinson R44
HeliStart Robinson R66

Vliegende schotel als serieus vervoermiddel

Er zijn mensen die heilig geloven in vliegende schotels. Zo ook met de Canadese luchtvaart ingenieur Mollor. Hij bouwt inmiddels al meer dan 40 jaar aan zijn vliegende creaties, geïnspireerd door zijn droom over een eenvoudig vliegend vervoermiddel. Als vervanger van de automobiel. Voor dat laatste doel ontwikkelt hij momenteel de Skycar M400.

Maar ik vind de M200G vliegende schotel leuker. Volgens zijn zeggen is er ook een zelfbouw variant te koop in de zogenaamde ‘experimental’ categorie (type nummer M200E).

Een waarschuwing is misschien wel op zijn plaats. Zo zijn de toestellen tot op de dag van vandaag nog niet het prototype stadium ontstegen. Wat dat betreft zijn de activiteiten van Mollor International met enige controverse omhuld. Maar dat past een fabrikant van vliegende schotels eigenlijk wel.

Lees meer over de vliegende schotel van Mollor op de HeliStart website: Moller International M200G/E Neuera