Tagarchief: experimenteel

Composite Helicopters KC518 Adventourer

En weer een nieuwe fabrikant die een kit helikopter aanbiedt. Er zijn al twee prototypes gebouwd en er is veel interesse vanuit de markt. Wel wordt er nog gezocht naar investeerders om over te kunnen gaan naar de productiefase. En ik houd mijn hart vast. Te vaak blijven dit soort, moedige en zeer te waarderen,  initiatieven in deze fase hangen.

Toch ben ik optimistisch. Want dit toestel kent wel een aantal unieke eigenschappen die tot voor kort niet in de helikopter kit markt te vinden waren. Een overzichtje:

  • Het toestel biedt plaats aan 6 personen. Dat is nieuw in de kit helikopter markt.
  • De romp bestaat helemaal uit composiet materiaal. Er is dus ook geen frame van stalen buizen als basis.
  • Het toestel heeft een flink bereik (> 450 miles). Je kunt er dus ook een flinke afstand mee overbruggen.
  • Het is met een glass cockpit uitgerust.

Deze eigenschappen maken het toestel eigenlijk behoorlijk nuttig voor tal van toepassingen. En dat is opmerkelijk voor een toestel in de experimentele klasse, welke een aantal wettelijke beperkingen kent als het gaat om operationele inzetbaarheid. Het  is dan ook duidelijk dat Composite Helicopters ook mikt op een gecertificeerde versie van het toestel.

Composite Helicopters is gevestigd in Nieuw Zeeland. Meer informatie kun je vinden op specifications KC518 Adventourer.

Helikopterfiets

Misschien wat letterlijk vertaald maar ik denk toch dat het goed weergeeft wat de ontwerper van de HeliCycle voor ogen stond. En dan hebben we het over B. J. Schramm, een man die zijn sporen al lang geleden heeft verdiend met de ontwikkeling van de Javelin. Het model waarop de destijds succesvolle Rotorway Scorpion lijn kit-helikopters is ontwikkeld. In feite herhaalt Schramm het kunstje gewoon nog een keer met de HeliCycle. Weer met als doel om het helikoptervliegen betaalbaar te maken. Al moet je er wel zelf voor sleutelen. Ook niet voor iedereen weggelegd.

De HeliCyle heeft twee opvallende eigenschappen. Ten eerste is de machine uitgerust met een  turboshaft turbinemotor. Ten tweede worden de vliegeigenschappen van een Robinson R22 nauwkeurig nagebootst. Dat laatste is bedoeld om een overstap van een R22 naar een HeliCylce zo eenvoudig mogelijk te houden.

Aardig om te vermelden is dat de heer Schramm destijds zichzelf het helikoptervliegen heeft aangeleerd, iets wat hij overigens ten stelligste afraad. Veiligheid staat sowieso hoog in het vaandel bij Eagle R&D, zoals de fabrikant zich noemt, getuige het feit dat je alleen de laatste kritische onderdelen van een HeliCylce kit in ontvangst kunt nemen nadat de machine is getest door een testpiloot van Eagle R&D.

specificaties Eagle R&D HeliCycle

Mag je zelf een helikopter ontwerpen, bouwen en vliegen?

Zelfbouw helicopterInteressante vraag. Zeker ook voor een land als Nederland, we zijn tenslotte wereldkampioen in het maken van Regels. De eerste gedachte is daarom: er zijn vast wel regels die dit verbieden en anders wel onmogelijk maken.

Niets is echter minder waar. Er is namelijk de regeling amateurbouwluchtvaartuigen, en die laat toe dat je zelf een luchtvaartuig ontwerpt, bouwt en vliegt. Toestellen die aan deze regels onderhevig zijn, maken onderdeel uit van de categorie ‘experimentele’ vliegmachines.

Het ontwerp dat je ervoor maakt moet gebaseerd zijn op de officiële eisen die eraan gesteld worden (voor helikopters is dat de JAR27). De goedkeuring van het ontwerp vind plaats op basis van input die je zelf aanlevert en op basis van goedkeuring door een onafhankelijke deskundige. De verantwoordelijkheid voor het ontwerp blijft echter geheel bij jouw liggen.

De volgende stap is dat het gebouwde toestel, volgens het vastgestelde ontwerp, wordt geïnspecteerd door een bevoegd persoon. De luchtvaart instantie zal vervolgens al dan niet een speciaal-Bewijs van Luchtvaardigheid uitgeven voor het toestel. Dit bewijs geldt alleen voor dat ene gebouwde exemplaar. Het is geen type keuring van het ontwerp en ook geen productie proces certificaat.

Een experimenteel toestel is ook uitgesloten van commercieel en ander ‘nuttig’ werk. Ook mag je er niet mee in de buurt komen van de gebouwde omgeving of grote groepen mensen. En je hoort elke passagier te verwittigen van het feit dat ze in een experimenteel toestel stappen.

In dezelfde categorie ‘experimenteel’ vallen de zelfbouw kits, waarbij wettelijk is vastgelegd dat je minimaal 51% zelf moet bouwen.

Het ontwikkelen van vliegmachines voor commercieel gebruik is hele andere koek.  Dan zal zowel het ontwerp (type keuring certificatie) als het productieproces gecertificeerd moeten worden (leidt tot bewijs van luchtwaardigheid voor het gecertificeerde type ontwerp). Al gauw een miljoenen verslindende onderneming.

Kortom, de regels houden je niet tegen. Ontwerp en bouw je eigen vliegtuig of helikopter!

Bijgevoegd: Regeling amateurbouwluchtvaartuigen

En nu wil ik een helikopter!

Experimentele kit helicopterBen je ook het zat om in de files te staan? Wil je ook wel eens echt vrijheid proeven en al vliegend gaan en staan waar je wilt? Dan is een prive helikopter jouw aangewezen vervoermiddel.

Er is natuurlijk wel een probleempje. Helikopters zijn nogal duur, zowel in aanschaf als onderhoud. Maar daar is een oplossing voor. We bouwen hem zelf! Scheelt al gauw een factor 10 of meer. En keuze zat, kijk maar eens op kit helikopters.

Hier is het recept:

  • Koop een kit helikopter bouwpakket en bouw hem zelf (een dergelijk pakket bestaat voor 49% aan ‘afgebouwde’ delen, de andere 51% is voor jouw).
  • Een dergelijke zelfbouw helikopter valt onder aparte wetgeving. Die van de ‘experimentele’ luchtvaart toestellen.
  • Een experimentele helikopter moet, net als elk vliegtuig, een bewijs van luchtwaardigheid krijgen. Kun je voor kit helikopter aanvragen bij de Rijksluchtvaart dienst.
  • Elke vliegmachine moet periodiek worden onderhouden door gecertificeerd personeel. Is uiteraard kostbaar. Maar, het goede nieuws is dat, als je zelf een experimentele (kit) helikopter bouwt, je hem ook zelf mag onderhouden!

Het is natuurlijk niet alleen maar koek en ei. Er zijn ook wat hobbels die overwonnen moeten worden.

  1. Reken nog altijd op 50.000 a 100.000 euro afhankelijk van het type kit dat je wilt gaan bouwen.
  2. Je hebt voldoende ruimte en gereedschap nodig.
  3. Tijd, veel tijd. Een helikopter bouwen is een tijdrovende klus.
  4. Je woont in Nederland.

De laatste hobbel behoeft misschien wat toelichting. Nederland kent een streng beleid aangaande experimentele luchtvaart (maar de mogelijkheid bestaat en het kan zeker!). In Nederland is vliegen duur, elke touch and go mag je separaat afrekenen. Je kunt ook niet zomaar overal vliegen en je kunt ook niet zomaar ergens landen en opstijgen met je helikopter. Dat moet allemaal van te voren worden aangevraagd en toestemming voor worden verleend. Ook voor je eigen achtertuin.

Heb je eindelijk die mooie helikopter, kun je de vrijheid die hij biedt niet gebruiken! Mijn advies: helikopter vliegen doe je in een ander land dan Nederland. Misschien een leuk item voor een one issue partij?

Dat kan dan weer wel in Nederland ;-)