Categorie archief: Software

Helikopter Foto Widget

Op HeliStart is een leuke widget te vinden. Het geeft een (kleine) foto weer van een helikopter. Bij elke page load wordt de foto automatisch vernieuwd. Klikken op de foto leidt je naar een Helistart pagina waarop de helikopter op groot formaat is te bewonderen. HeliStart zorgt ervoor dat de verzameling foto’s voortdurend wordt uitgebreid.

Je kunt de widget eenvoudig op je eigen website toepassen door een klein code fragment op je pagina te plaatsen. De widget is te vinden op www.helistart.com/widgets.aspx.

Review MS Flight: eerste indruk


Sinds gisteren (29 januari 2012) kan MS Flight worden gedownload.

Wat er aan vooraf ging

Voor diegene die de geschiedenis niet kennen. Microsoft is gestopt me het ontwikkelen van de MS Flight Simulator serie en is gestart met een nieuwe ontwikkeling genaamd MS Flight welke dus nu is vrijgegeven. Tot op de dag van vandaag is er veel zorg in de MS Flight Simulator community over de nieuwe versie van MS Flight welke niet verder zou komen dan een arcade game en bovendien geen ruimte biedt voor andere partijen dan Microsoft om nieuwe content te leveren.

Downloaden

De eerste kennismaking begint met het downloaden van MS Flight. Het aardige hiervan is dat je binnen 15 minuten al up and running bent. Nieuwe content kan worden gedownload via de Games for Windows- Live omgeving. Op deze manier zal Microsoft nieuwe toestellen en sceneries gaan verkopen. Het zet dus in principe andere partijen buitenspel als het gaat om het aanbieden van content voor MS-Flight. Hetgeen niet wil zeggen dat Microsoft achter de schermen geen gebruik kan maken van andere partijen die content ontwikkelen voor MS Flight.

De gratis versie zonder additionele content bestaat uit de omgeving van Hawaii en twee toestellen. Dit is genoeg om een gevoel te krijgen van de mogelijkheden en de kwaliteit van de simulator.

Kwaliteit en performance

Eerst maar een groot misverstand de wereld uit helpen. MS Flight is niet van de grond af aan opnieuw ontwikkeld. Het is een ontwikkeling waarbij is voortgebouwd op de source code van MS Flight Simulator X (FSX). Dat zie je ook gelijk: de visuele gelijkenis is bij een eerste aanblik opvallend. Bij nadere inspectie valt op dat er veel is verbeterd: het beeld is veel stabieler en de graphics zijn gedetailleerder en ogen zonder meer fraai. Ook is de afwerking van de Hawai scenery van erg hoge kwaliteit.

Microsoft heeft veel detail verbetering doorgevoerd waardoor het er visueel zo aantrekkelijk uitziet. Even een korte inventarisatie:

  • Geen ‘blurries’ meer
  • Veel meer auto generated objecten in de scenery (bomen, gebouwen) zonder performance problemen
  • Bomen die meebewegen met de wind en schaduwwerking hebben.
  • Schaduwwerking in de cockpit is realistisch (en indrukwekkend)
  • Altijd vloeiende beelden
  • Hoge kwaliteit water reflecties
  • Landingslichten worden veel beter gesimuleerd

De kwaliteit van de vluchtmodellen van de toestellen doen ook niet onder voor FSX. Ook niet zo heel vreemd omdat het geheel daarop is gebaseerd. Op het internet valt in diverse forums de suggestie te lezen dat de flight dynamics zelfs realistischer zijn geworden.

Onder de motorkap is er het nodige veranderd. Zo wordt je grafische kaart nu maximaal benut, hetgeen de performance sterk ten goede komt (als je tenminste over een high performance grafische kaart beschikt).

Verschillen

Die zijn er genoeg. Ten eerste de instelmogelijkheden. Die zijn veel minder talrijk geworden. Als je zelf alles wilt kunnen tweaken kan dat een forse tegenvaller zijn. Het is hierdoor wel veel eenvoudiger geworden om de simulator in te stellen.

Verder valt op dat het uitrustingsniveau veel lager is dan we gewend zijn geweest. Geen AI, geen ATC, geen uitgebreide weeropties, geen weergave van meerdere views, enz. Dat wil overigens niet zeggen dat het er allemaal nooit van gaat komen. Mijn voorspelling is dat Microsoft uiteindelijk alles wat we gewend zijn geweest op de een of andere wijze in de vorm van downloadable content (DLC) aan de man gaat brengen. Op die manier halen ze het maximale rendement uit die gigantische hoeveelheid Flight Simulator sources en content die ze ter beschikking hebben. Een slim en tegenwoordig gangbaar business model.

Ervaring

Dan toch een beetje de hamvraag. Hoe voelt het om eens een stukje te vliegen in MS Flight? Ik was gelijk overtuigd. Het maakt toch indruk wanneer je merkt dat de visuele kwaliteit veel beter is dan je gewend was van FSX terwijl het wel dezelfde vlucht simulatie kwaliteit biedt. Wat wil je nog meer? Al die missende functies die we straks kunnen kopen via de Game for Windows – Live omgeving! Ga maar alvast sparen.

WideView: FSX met meerdere views en hoge frame rates

Een bekend probleem bij elke flight simulator is dat wanneer er meerdere views worden gebruikt, de frame rate in elkaar stort. De oplossing is eenvoudig: gebruik per view een aparte PC. Dat kan echter alleen als de software dat ook ondersteunt. Flight Gear doet dat out of the box. X-Plane ondersteunt het ook maar vereist wel per PC een X-Plane licentie. FSX (Flight Simulator X) ondersteunt het weliswaar niet out of the box maar er bestaat wel een effectieve addon die dat voor je oplost: WideView.

Ik heb de proef op de som genomen en een netwerkje samengesteld van 2 PC’s en deze met WideView aan elkaar gekoppeld. De resultaten hiervan en een paar do’s en don’ts kun je in dit artikel terugvinden.

De opstelling

De twee PC’s zijn identiek op de processor na (i7 9760 en een i7 2600K) en via een switch in een thuisnetwerk opgenomen. Op beide systemen is FSX geïnstalleerd met exact dezelfde scenery en add-ons. WideView laat zich eenvoudig installeren waarna 1 PC wordt ingesteld als de master en de ander als slave. Het geheel werkte meteen en de bijgeleverde handleiding is uitgebreid en tevens noodzakelijk om het onderste uit de kan te halen.

Flexibiliteit

Het programma ondersteunt nogal wat manieren om meerdere views te kunnen configureren. Deze flexibiliteit wordt mede veroorzaakt doordat FSX zelf ook meerdere views ondersteunt op 1 PC en die mogelijkheid kan worden gecombineerd in een WideView netwerk. Bijv. 1 PC met een voorwaartse view en een PC met 2 zijwaarste views. De laatste PC wordt dan feitelijk via FSX geconfigureerd. Om alle configuratie mogelijkheden goed op een rijtje te krijgen is het bestuderen van de manual een aanrader.

Met WideView kan ook het weer gesynchroniseerd worden. Verder  biedt het de mogelijkheid om vluchten op te slaan en deze vanaf de master PC weer te openen, waarbij deze ook voor de client PC’s automatisch wordt geopend. Wel zo handig natuurlijk.

Resultaten

Na een paar dagen met WideView in de weer zijn geweest kunnen de volgende resultaten worden gepresenteerd.

  • 2 FSX PC’s laten zich eenvoudig koppelen. Het geheel is erg stabiel.
  • De frame rates zijn overtuigend, ook bij complexe add-on sceneries. Logisch ook, elke PC hoeft maar 1 view te renderen. Hier schuilt de kracht van WideView in.
  • De scenery settings kunnen lekker hoog staan: fraaie beelden!
  • Meerdere views overtuigen: je ziet veel meer om je heen. Vliegen en zeker ook VFR krijgen ineens betekenis. Ook omdat hoge kwaliteit scenery kan worden toegepast zonder schokkerige beelden.
  • Het is nogal puzzelen met de parameters die de performance beïnvloeden. De manual biedt hier echter uitkomst.
  • Het is verleidelijk om op 1 PC 2 FSX views te gebruiken. Toch leidt dat tot een aanzienlijke kwaliteitsreductie. Ook als de frame rate niet gelijk zichtbaar terugvalt (omdat deze gelimiteerd is) dan valt de kwaliteit van beide views aanzienlijk terug (schokkerig beeld). Een PC per view/beeldscherm blijft  het geheim van hoge frame rates in combinatie met hoge render kwaliteit.

Tips

  • In de clients de optie ‘dynamic head movement’ uitzetten. Anders sluiten de beelden nooit goed op elkaar aan.
  • De juiste zoomfactor instellen. Begin met 1.2 als startwaarde.
  • Slechts 1 view per PC toepassen.
  • De manual stap voor stap doornemen m.b.t. het configureren van FSX voor WideView. Meestal is een manual niet noodzakelijk maar bij Wideview is het noodzakelijk voor een optimaal resultaat.
  • Indien je toch meerdere views op 1 PC toepast in combinatie met het WideView lege cockpit model, de hoogte van dit model vanaf groudlevel (‘raise client’s aircraft’) nauwkeurig instellen in WideView. Anders is view alignment lastig.

Linkje naar WidevieW

Prepar3D en het tweede leven van Microsoft Flight Simulator X bij Lockheed Martin

Bijna elke flight simmer is wel op de hoogte van het feit dat Microsoft is gestopt met haar zeer succesvolle Flight Simulator reeks. In 2009 heeft Microsoft de ACES studio (welke verantwoordelijk was voor de ontwikkeling van de Flight Simulator reeks) ontbonden en tevens aangekondigd te werken aan een nieuwe Flight Simulator formule, kortweg aangeduid als Microsoft Flight.

Dat betekent echter niet dat het leven van de MS Flight Simulator X software hiermee is beëindigd. Microsoft heeft namelijk haar “Microsoft ESP platform for Visual Simulation” verkocht aan Lockheed Martin, welke de verdere ontwikkeling van dit platform ter hand neemt. Flight Simulator X is een toepassing van het ESP platform, welke bestaat uit een simulatie engine en een set van bijbehorende tools en API’s. Het ESP platform wordt ook ingezet voor andere simulatie toepassingen, zoals bijvoorbeeld simulaties in het maritieme veld. Het feit dat een bedrijf als Lockheed Martin deze ‘consumenten / gaming’ software inzet als basis voor professionele simulatie oplossingen toont tevens aan dat de PC gebaseerde gaming industrie en de professionele simulatie industrie naar elkaar toegroeien.

Wat betekent dit voor de gemiddelde MS Flight Simulator fan? Best wel wat. Lockheed Martin is een bedrijf dat zicht geheel richt op de professionele (militaire) luchtvaart industrie en niet op de consumentenmarkt is gericht. Verwacht dan ook geen updates van de Flight Simulator X formule gericht op consumenten. Ook is de focus anders: gericht op professionele simulators, waar de flight simulator software een onderdeel van is. Zo positioneert Lockheed Martin ook het ESP platform. O ja, men heeft de software omgedoopt tot PrePar3D (spreek uit als het Engelse ‘prepared’).

Het gevolg hiervan is dat Prepar3D zich zal doorontwikkelen richting professionele simulatie toepassingen. Zo kan Prepar3D bijvoorbeeld omgaan met systemen die meerdere projectoren toepassen in combinatie met een gekromd (cilindrisch / bol) scherm.

Prepar3D is wel compatibel met MS Flight Simulator X, dus de gehele add-on markt kan in theorie ook zijn weg vinden naar de Prepar3D markt. Ben benieuwd hoe dat gaat uitpakken! Prijsniveau van Prepar3D ligt rond de 500 dollar.

Je kunt de Prepar3D software downloaden op de site van Lockheed Martin (http://www.prepar3d.com/).