Categorie archief: Reviews

Heldair Show Maritiem 2012

EC 155 Dauphin

Op zaterdag 15 september was het weer zover, de Heldair Show Maritiem, editie 2012. We hebben er 3 jaar op moeten wachten omdat er verleden jaar gewerkt werd aan 1 van de start en landingsbanen waardoor er geen uitwijk mogelijk was bij calamiteiten. Normaal wordt de show om de twee jaar gehouden.

De dag was weer ingericht als vanouds met een static show, rondvluchten, kraampjes, presentaties van hobbyclubs en in de middag de vliegshow als hoogtepunt. Het geheel speelde zich af op een overwegend zonnige dag met een wat stramme wind welke toch een beetje het nazomer effect te niet deed.

Gelukkig was er weer veel te zien, zeker voor de helikopterliefhebber. Zo viel er een indrukwekkend aantal machines te bewonderen tijdens de static show, werden er rondvluchten uitgevoerd in een imposante Sikorsky S-92 Helibus en in de fraai gestroomlijnde EC155 SAR helikopter (een doorontwikkeling van de SA Dauphin).

Sikorsky S-91 Helibus

De airshow viel mij op helikoptergebied wat tegen. Dat was met name te wijten aan het feit dat de Sikorsky Seaking van de Belgische luchtmacht verstek heeft laten gaan. Daardoor vielen gelijk 2 onderdelen uit het programma en een fly by. Diezelfde Belgische luchtmacht heeft dat dan wel weer goed gemaakt met een voortreffelijke en spectaculaire show van de Agusta A109.

Agusta A 109

De dag kwam door het wat ingekort middagprogramma relatief vroeg ten einde waarna in het Nederlandse luchtruim nog 2 ongelukken zouden plaatsvinden. Het eerste ongeluk nota bene vlak bij de De kooij. Een ultra light toestel stortte neer op een naburig akker. Dit voorval had echter niets te maken van de Airshow. Later op de avond stortte boven Brabants grondgebied 1 van de Breitlings straaljagers neer. Dit toestel had wel zojuist deelgenomen aan de slotact van de luchtshow. De twee inzittenden hebben zich via hun schietstoelen in veiligheid gebracht (artikel Eindhovens Dagblad).

Al met al toch een minder feestelijk einde van deze gewaardeerde en unieke airshow.

Review MS Flight: eerste indruk


Sinds gisteren (29 januari 2012) kan MS Flight worden gedownload.

Wat er aan vooraf ging

Voor diegene die de geschiedenis niet kennen. Microsoft is gestopt me het ontwikkelen van de MS Flight Simulator serie en is gestart met een nieuwe ontwikkeling genaamd MS Flight welke dus nu is vrijgegeven. Tot op de dag van vandaag is er veel zorg in de MS Flight Simulator community over de nieuwe versie van MS Flight welke niet verder zou komen dan een arcade game en bovendien geen ruimte biedt voor andere partijen dan Microsoft om nieuwe content te leveren.

Downloaden

De eerste kennismaking begint met het downloaden van MS Flight. Het aardige hiervan is dat je binnen 15 minuten al up and running bent. Nieuwe content kan worden gedownload via de Games for Windows- Live omgeving. Op deze manier zal Microsoft nieuwe toestellen en sceneries gaan verkopen. Het zet dus in principe andere partijen buitenspel als het gaat om het aanbieden van content voor MS-Flight. Hetgeen niet wil zeggen dat Microsoft achter de schermen geen gebruik kan maken van andere partijen die content ontwikkelen voor MS Flight.

De gratis versie zonder additionele content bestaat uit de omgeving van Hawaii en twee toestellen. Dit is genoeg om een gevoel te krijgen van de mogelijkheden en de kwaliteit van de simulator.

Kwaliteit en performance

Eerst maar een groot misverstand de wereld uit helpen. MS Flight is niet van de grond af aan opnieuw ontwikkeld. Het is een ontwikkeling waarbij is voortgebouwd op de source code van MS Flight Simulator X (FSX). Dat zie je ook gelijk: de visuele gelijkenis is bij een eerste aanblik opvallend. Bij nadere inspectie valt op dat er veel is verbeterd: het beeld is veel stabieler en de graphics zijn gedetailleerder en ogen zonder meer fraai. Ook is de afwerking van de Hawai scenery van erg hoge kwaliteit.

Microsoft heeft veel detail verbetering doorgevoerd waardoor het er visueel zo aantrekkelijk uitziet. Even een korte inventarisatie:

  • Geen ‘blurries’ meer
  • Veel meer auto generated objecten in de scenery (bomen, gebouwen) zonder performance problemen
  • Bomen die meebewegen met de wind en schaduwwerking hebben.
  • Schaduwwerking in de cockpit is realistisch (en indrukwekkend)
  • Altijd vloeiende beelden
  • Hoge kwaliteit water reflecties
  • Landingslichten worden veel beter gesimuleerd

De kwaliteit van de vluchtmodellen van de toestellen doen ook niet onder voor FSX. Ook niet zo heel vreemd omdat het geheel daarop is gebaseerd. Op het internet valt in diverse forums de suggestie te lezen dat de flight dynamics zelfs realistischer zijn geworden.

Onder de motorkap is er het nodige veranderd. Zo wordt je grafische kaart nu maximaal benut, hetgeen de performance sterk ten goede komt (als je tenminste over een high performance grafische kaart beschikt).

Verschillen

Die zijn er genoeg. Ten eerste de instelmogelijkheden. Die zijn veel minder talrijk geworden. Als je zelf alles wilt kunnen tweaken kan dat een forse tegenvaller zijn. Het is hierdoor wel veel eenvoudiger geworden om de simulator in te stellen.

Verder valt op dat het uitrustingsniveau veel lager is dan we gewend zijn geweest. Geen AI, geen ATC, geen uitgebreide weeropties, geen weergave van meerdere views, enz. Dat wil overigens niet zeggen dat het er allemaal nooit van gaat komen. Mijn voorspelling is dat Microsoft uiteindelijk alles wat we gewend zijn geweest op de een of andere wijze in de vorm van downloadable content (DLC) aan de man gaat brengen. Op die manier halen ze het maximale rendement uit die gigantische hoeveelheid Flight Simulator sources en content die ze ter beschikking hebben. Een slim en tegenwoordig gangbaar business model.

Ervaring

Dan toch een beetje de hamvraag. Hoe voelt het om eens een stukje te vliegen in MS Flight? Ik was gelijk overtuigd. Het maakt toch indruk wanneer je merkt dat de visuele kwaliteit veel beter is dan je gewend was van FSX terwijl het wel dezelfde vlucht simulatie kwaliteit biedt. Wat wil je nog meer? Al die missende functies die we straks kunnen kopen via de Game for Windows – Live omgeving! Ga maar alvast sparen.

Review: Take on helicopters

In het rijtje helikopter simulators kan de titel “Take on Helicopters” van Bohemia Interactive niet ontbreken. Dit Tsjechisch bedrijf timmert aan de weg met een simulator waarin helikopters centraal staan.

De simulator kent 3 helikoptermodellen en ofschoon ze elk geen exacte replica zijn van een bestaand model is het duidelijk dat ze gemodelleerd zijn naar een MD500, Bell 412 en een Agusta AW101. Er kan worden gevlogen in 2 gebieden: Zuidoost Azië en de regio rond de Amerikaanse stad Seatlle.

“Take on helicopters” excelleert ten opzichte van bijv. FSX in het feit dat het een echte game is. De plot is veel geavanceerder dan een missie in FSX. Je kunt uitstappen, op onderzoek uit gaan en je zult inventief moeten zijn om het spel uit te kunnen spelen. In dit alles draait het om een bijna failliet helikopterbedrijf dat je er weer bovenop moet krijgen door het aannemen van allerlei nieuwe opdrachten.

De modellen zelf en ook de scenery zijn goed en gedetailleerd uitgewerkt al halen ze niet het niveau dat je kunt bereiken met FSX addons. Daar staat tegenover dat “Take on helicopters” goedkoper is dan FSX inclusief aangeschafte scenery en addon helikopters. Wel aardig is dat de scenery vlak bij de grond in “Take on helicopters” weer lekker gedetailleerd is hetgeen ook aanzienlijk bijdraagt in een veilige en gecontroleerde landing. De vliegeigenschappen doen mij wat vreemd aan al is het een kwestie van wennen. Over het algemeen zijn de toestellen wat lastiger te besturen dan in FSX. Wel is er een optie auto-hover welke de besturing weer kinderspel maakt.

Behalve het spelen van games kun je ook kiezen voor free flight. Ook ondersteunt “Take on Helicopters” multi player en verschillende game modes.

Konklusie

Als je het te doen is om maximaal realisme van scenery, helikopter modellen en vliegeigenschappen, dan is een pakket als FSX nog steeds heer en meester. Wil je echter een helikopter game , dan biedt “Take on helicopters” veel meer dan de gangbare flight simulators.

Bol.com: Take on helicopters

Siatek X52 HOTAS systeem en helikopter flight controls

Deze review gaat in op het gebruik van het Saitek HOTAS flight control systeem, zowel in algemene zin als voor helikopters in het bijzonder.  Eerst maar de verklaring van de term HOTAS. Deze acroniem staat voor Hands On Throttle And Stick. Dat is ook gelijk de reden dat er zoveel buttons op de throttle en stick zijn aangebracht zodat je met de handen op de controls toch alle andere noodzakelijke functies kunt bedienen. Je kunt zelf eenvoudig de functies van de buttons toekennen.

Fighter jets

Deze wijze van vliegen is afkomstig van de fighter jets. De X52 is dan ook primair hiervoor bedoeld en het zal dan ook niet verbazen dat in deze omgeving de X52 goed uit de verf komt. Een proefvlucht in FSX met de standaard Boeing F/A-18 toont aan dat zowel de stick als de throttle zich makkelijk en licht laten bedienen. Het uiterlijk van de sticks is ‘high-tech’ met de blauwe LED’s en display in de throttle voet.

Afwerking

De afwerking is netjes al is het plastic gehalte erg hoog. Dat kan ook niet anders wanneer je de prijs in ogenschouw neemt. Het product is duidelijk gepositioneerd als een product met een scherpe prijs en maximale hoeveelheid functionaliteit. Perfectie past daar niet bij en dat zie je terug aan de plastic knopjes en sensor kwaliteit. Er worden zuignappen meegeleverd om de controls stevig te bevestigen aan een glad oppervlak.

Helikopter vliegen

Natuurlijk heb ik de X52 ook aan de tand gevoeld met een helikopter. En dan valt met name de flight stick gelijk door de mand. Voor de besturing van een helikopter moeten de FSX control instellingen anders zijn dan we gewend zijn bij normale vliegtuigen. Met name de dode zone moet op 0 staan en de gevoeligheid maximaal (zie ook Optimale flight simulator instellingen voor helikopters). De helikopter wordt namelijk eerder bestuurd door het uitoefenen van een lichte druk op de stick dan door de beweging zelf. Echter, het goedkopere mechaniek van de X52 stick voelt niet lekker op dit vlak. Het euvel zit hem in het feit dat de stick een nogal hoge mechanische wrijving kent die eerst moet worden overwonnen, waardoor je eigenlijk nooit nauwkeurig kunt manoeuvreren met de stick. In een fighter jet (met een 0-zone in de FSX software ingesteld) heb je hier allemaal praktisch geen last van. Maar een helikopter op haar plek houden in de hover is al gelijk vervelend. De throttle heeft van dit alles geen last en is juist een aardig alternatief voor gebruik als collective!

Het oordeel

Het is helemaal afhankelijk waarvoor je deze stick gaat gebruiken. Ben je een vervend fighter jet piloot, dan is er in de markt geen scherper geprijsd HOTAS systeem te vinden. Het zal je niet teleurstellen. Ook het fancy uiterlijk past goed bij deze toepassing. Wil je de set gaan gebruiken als alternatief voor de collective en cyclic, dan raad ik hem af.

Bol.com: Saitek X52 HOTAS systeem

After burner

Soms is het leven minder overzichtelijk dan gedacht. Dat geldt ook voor de Saitek X52 familie. Er bestaat namelijk ook een Pro versie. En Saitek noemt die simpelweg de X-52 Pro. Het zal je niet verbazen: de functionaliteit is in grote lijnen gelijk maar de gebruikte materialen en de toegepaste sensor techniek is van een beduidend hogere kwaliteit. De Pro versie is zo’n 50% duurder. Een review van de X-52 Pro staat op het programma, wordt dus vervolgd.

Bol.com : Saitek X-52 Pro HOTAS systeem

X-Plane 10 review

X-Plane X scenery

De langverwachte versie 10 van X-Plane is uit. Na 5 jaar met versie 9 gevlogen te hebben zijn we meer dan benieuwd wat versie 10 brengt. De verwachtingen zijn na deze lange periode hoog. En het tijdsgewricht is spannend met allerlei ontwikkelingen aan het front. De lancering van MS Flight na het stoppen van de FSX formule, de overname van ESP (zeg maar ‘FSX’) door Lockheed Martin die er de eigen Prepar3D flight sim van maakte, waarvan alweer versie 1.2 uit is. En nu dus X-Plane met versie 10. Overigens nog steeds in beta fase. Maar in vergevorderd stadium getuige het feit dat je de versie gewoon kunt kopen.

Beeld van de wereld

Een van de toch minder goed ontwikkelde aspecten bij X-Plane is altijd het wereldbeeld geweest. Daar is met name de scenery debet aan. Zowel de grond textures, de wegen en de bebouwing waren allen van matige kwaliteit. Al deze zaken zijn grondig aangepakt. Zo is het egaal en altijd ietwat ‘wazig’ groenige landschap verleden tijd. De grond textures zijn nu redelijk natuurgetrouw. De wegen in X-Plane worden op basis van open street map gemodelleerd. Een slimme keuze want zo lift je automatisch mee met de ontwikkeling van dit open source initiatief. De rendering van de wegen zelf is zonder meer de meest realistische die ik tot op heden ben tegengekomen in welke flight simulator dan ook. Ook ziet de bebouwing er veel beter uit dan in versie 9. Kortom, de X-Plane wereld heeft sterk aan realisme gewonnen. Er zijn ook verbeterpunten. Het water ziet er helaas nog steeds niet uit. Het blijft een soort donker gebied met wat ribbeltjes. Moet beter kunnen. Ook oogt het geheel nog wat kunstmatig, alles is me soms net even te netjes, alsof het door een computer is bedacht :-).

Wegen in X-Plane X

Spelen met licht

X-Plane heeft een naam hoog te houden als het gaat om het modelleren en simuleren van licht. De effecten van de zon en de maan in X-Plane hebben op dit punt altijd overtuigd. Dit is nu uitgebreid met een effectieve lichtbron simulatie methode voor allerlei kunstmatige lichtbronnen zoals die voorkomen in een auto, een straatlantaarn of het zoeklicht van je helikopter. Het resultaat is ronduit verbluffend, zoals een helikopter vlucht met zoeklicht aan, in de schemer, fraai laat zien.

Simulatie van lichtbronnen in X-Plane X

Artifial Intelligence

Vanaf versie 10 ben je in de X-Plane wereld niet meer alleen. Er zijn nu AI gestuurde vliegtuigen aanwezig, al zitten ze soms wel elkaar in de weg. Deze uitbreiding voegt veel toe aan het gevoel dat je je in een gesimuleerde werkelijkheid bevindt.

Say again, please?

Nee, je kunt nog geen vragen stellen aan de automatische ATC in X-Plane. Maar X-Plane bezit nu wel, voor het eerst, een ATC die fatsoenlijk functioneert. Zowel jij als het aanwezige AI verkeer worden keurig door ATC gereguleerd hetgeen ook auditief is te volgen.

In de wolken

Hier is er veel veranderd. De rendering van wolken is veel complexer geworden en zou daarmee ook veel realistischer moeten zijn. Toch zitten de wolken vol met vreemde artefacten. Hier zie je dat het nog om een beta versie gaat. Er zal nog het nodige aan verbeterd moeten worden.

Flight modeling

X-Plane heeft altijd al beschikt over een realistisch flight model op basis van het simuleren van de aerodynamische krachten op de romp. Dit is nu ook uitgebreid met de uitwerking van deze krachten op de beweging van de vleugels zelf (wingflexing). Deze bewegingen zijn dus geen animaties maar simulaties van de fysieke werkelijkheid. Ziet er weer erg goed uit.

Onder de motorkap

De X-Plane programmeurs hebben ook het nodige werk verricht aan de binnenkant van de simulator. De belangrijkste wijziging voor de gebruiker is dat de software schaalbaar is gemaakt, hetgeen zoveel betekent dat elke core van de CPU ook door de software wordt gebruikt. Het komt erop neer dat meerdere flight models (elk toestel heeft er een, ook AI vliegtuigen) netjes verdeeld worden over het beschikbare aantal cores. Als je dus evenveel cores hebt als vliegtuigen, heb je geen performance verlies.

Beta versie

Het is al eerder genoemd, het betreft nog steeds een beta versie (dit artikel is gebaseerd op versie 10.3). In 2 uur proefvliegen is de simulator dan ook al een paar keer gecrashed. Ook hier is er dus nog werk aan de winkel.

Prijs

Versie 10 is verkrijgbaar voor $80. Verkrijgbaar via de X-plane website. Je krijgt dan ook alle updates van versie 10 (10.1, 10.2, enz.) gratis. Je hoeft je dus ook geen zorgen te maken over het beta karakter, je krijgt de updates toch gratis.

Alles opgeteld

Ik vind dat X-Plane twee fundamenteel sterke stappen heeft gezet in deze versie. De eerste is de aandacht die is gegeven aan het creëren van een realistisch wereldbeeld (‘plauseble’ in de woorden van Austin Meyer). Hierdoor wordt het vliegen in X-Plane veel meer een belevenis i.p.v. een klinisch correcte ervaring van een flight model. Niet dat de weergave perfect is maar naar mijn mening is de kwaliteit nu voldoende om een breder publiek aan te kunnen gaan spreken.

De tweede is de keuze om dit alles te doen op basis van simulatie technologie. Dat betekent dat alle visuele verbeteringen schaalbaar zijn: ze gelden overal in de X-Plane wereld, waar je ook bent..

Dan de prijs van 80 dollar. Ik vind dat dit soort programma’s, welke een niche markt bedienen met per definitie een veel kleinere afzetmarkt dan bijv. games, nog steeds in verhouding goedkoop zijn. Zeker als je de waarde die in dergelijke programma’s in de loop der jaren cumuleert in ogenschouw neemt. Heel redelijk allemaal.

X-Plane zal met deze nieuwe versie haar positie in de markt zeker versterken. Vraag is, zeker ook vanwege het rumoer in het Microsoft kamp (exit FSX, introductie Flight), waarop de gerenommeerde add-ons bouwers van scenery en modellen hun strategische pijlen gaan richten. We gaan interessante tijden tegemoet.

Logitech, Wingman Extreme 3D Pro Joystick Review

Ditmaal kijken we naar de Logitech Wingman Extreme 3D Pro joystick. Een hele mond vol maar het is dan ook een veelzijdig instrument. Deze joystick is van de grond af aan ontworpen om de flight simmer tevreden te stellen. De Wingman combineert handig alle elementaire flight inputs in 1 apparaat. Zowel de besturing van de bekende 3 assen, pitch, roll en yaw, als het ‘om je heen kijken’ middels een handige 8-weg hat-switch, bovenop de joystick. Uiteraard is ook aan de throttle gedacht, welke door een slider aan de voet van de joystick wordt bediend. Door al deze functies te kombineren is het kosten technisch gezien een sterke oplossing. Het bespaart je namelijk voetpedalen, flight yoke en een throttle.

De kwaliteit van de gebruikte materialen (stevig kunstof en aluminium sierplaat) is prima in orde. Dat geldt ook voor het mechaniek en de kwaliteit van de interne sensoren. Ook na jarenlang gebruik blijft deze Joystick goed functioneren, weet ik uit eigen ervaring.

Tijdens het gebruik met een programma als FSX of X-Plane blijft deze joystick overtuigen. Maar eerst een open deur intrappen: flight simulatie met een joystick is echt veel plezieriger en realistischer vliegen dan met een keyboard! De joystick heeft een ergonomisch gevormde greep en ook bij langdurig vliegen raak je niet vermoeid omdat je je hand kunt laten rusten op de voet van de greep. Ik gebruik deze joystick ook voor helicopter vliegen en heb daarvoor de gevoeligheid van de assen op maximaal ingesteld  (in FSX) en de dode zone op nul. Hierdoor wordt de joystick zwaar op de proef gesteld omdat elke onnauwkeurigheid wordt uitvergroot. Ik heb de Wingman Pro 3D echter tijdens het helikopter vliegen nog nooit op een foutje kunnen betrappen.

Specificaties

  • USB
  • 8-way hat switch
  • Snelvuur toets
  • 12 volledig programmeerbare knoppen
  • Pitch en roll control (stampen en rollen)
  • Yaw control (roer) middels pols twist greep
  • Throttle control middels een slider
  • Degelijke afwerking
  • Hoge levensduur
  • Ontworpen voor flight simulatie doeleinden

Conclusie

Ik vind het een van de betere alternatieven als het gaat om een universele flight joystick. Ook de prijs is erg scherp, zeker ook wanneer je die gaat vergelijken met concurrerende sticks in de flight sim markt.

Bol.com: Logitech, Wingman Extreme 3d Pro Joystick

Prepar3D als alternatief voor FSX

In deze blog sta ik wat langer stil bij het serieuze alternatief voor MS Flight Simulator X, te weten Prepar3D (spreek uit: prepared) van Lockheed Martin. Dit aan de hand van informatie uit de eerste hand. Ik heb namelijk een paar weken intensief getest met Prepar3D versie 1.2.

Wat er aan vooraf ging

De Flight Simulator formule van Microsoft is, zoals inmiddels  in brede kring bekend, door Microsoft beëindigd en wordt opgevolgd door de nieuwe formule MS Flight. Hoe deze nieuwe productlijn eruit gaat zien zal spoedig blijken wanneer Microsoft act de présence gaat geven op de Consumer Electronics Show in Las Vegas. Voorlopig moeten we het nog doen met de wat summiere informatie vanuit Microsoft. Zie ook mijn vorige blog Eerste contouren van Microsoft Flight worden zichtbaar.

Prepar3D en EPS

Er is dus, zoals reeds gezegd, een goed alternatief met de komst van Prepar3D. Deze flight simulator is gebaseerd op het EPS platform van Microsoft. EPS is feitelijk niets anders dan de MS-FSX software waarop Lockheed Martin een licentie heeft verkregen. Door deze licentie heeft Lockheed Martin toegang gekregen op de sources van het EPS platform en kan daarop verder ontwikkelen.

Door deze constructie is meteen een van de belangrijkste problemen van FSX verholpen, namelijk continuïteit. Die wordt nu gewaarborgd door Lockheed Martin in de vorm van Prepar3D.

De Add-ons

Een andere prettige eigenschap van Prepar3D is dat, omdat het voortbouwt op de sources van FSX, compliant is met alle FSX add-ons (en dat zij er nogal wat). Ik heb dat inmiddels getest met een aantal verschillende scenery add-ons welke alle zonder enig probleem functioneren. Dat geldt ook voor de indrukwekkende NL2000 scenery.

Ook andere modellen laten zich moeiteloos installeren en functioneren naar verwachting. Zelfs de DodoSim Bell 206 helikopter, niet de eenvoudigste add-on, werkt feilloos onder Prepar3D. Het is ook wel te begrijpen dat de add-ons compatible zijn, want de gehele onderliggende directory structuur is identiek aan die van FSX.  Ook de fsx.cfg bestaat nog al heet hij nu natuurlijk wel prepar3d.cfg.

Wat is er verbeterd?

De wijzigingen in de GUI en dat is even wennen. De gebruikersdialoog kan nu alleen nog maar gevoerd worden vanuit het menu in de ‘main-view’. Dat is overigens ook het model dat wordt toegepast door de concurrerende pakketten zoals X-Plane en FlightGear. Bij opstarten kom je dus direct terecht in de main-view waardoor ook eerst het vliegmodel en de scenery geladen moeten worden. Dat is een nadeel als je bijv. met een ander type model had willen starten. Eenmaal opgestart maakt het niet meer uit.

De performance gemeten in fps (frames per second) is consequent iets lager dan die van FSX. Als hier al verbeteringen zijn doorgevoerd (in termen van frame rate) kan ik ze in ieder geval niet reproduceren. Er is echter een ander punt waarin Prepar3D mij over de streep trekt: de render kwaliteit.

Die is zichtbaar beter dan in FSX. Met name het ‘blurry’ karakter van het beeld in FSX is praktisch helemaal verdwenen. Hierdoor komt de simulatie veel ‘steviger’ en realistischer over. Ik vind dit een erg sterk punt want het is toch uiteindelijk te doen om de mate waarin de simulator er in slaagt een realistisch beeld te genereren.

De enige manier om deze blurs op te lossen onder FSX is het toepassen van de zogenaamde vSync fix. Dat gaat echter drastisch ten koste van de frame rate. Ik heb die trade of sowieso nooit reëel gevonden. In Prepar3D is dit probleem dus opgelost met slecht een klein verlies in fps (<10%).

Andere opvallende punten:

  • Out of the box support voor multichannel systemen (elk beeldscherm zijn eigen PC zodat de performance per scherm/view goed blijft)
  • Ondersteuning voor COTS (Commercial Of The Shelf) warping software, zodat er ook cilindrische en / of bolvormige schermen kunnen worden toegepast.
  • Licentievorm staat ook commercieel gebruik toe van Prepar3D in simulator devices.
  • De set aan missies en out of the box vliegtuigen en helikopters (alleen de R22) is veel beperkter dan bij FSX.

Aan deze functies kun je ook goed zien dat de Prepar3D zich richt op de serieuze simmer en professionals.

Manier van vergelijken

Alle vergelijkingen van FSX en Prepar3D zijn uitgevoerd op dezelfde PC (core i7 960) en met alle items in de respectievelijke configuratie files aan elkaar gelijk gemaakt waar mogelijk en zinvol.

Licentiekosten

Er zijn 2 opties m.b.t. de Prepar3D licentie vorm. Of je investeert eenmalig $499 of je betaald $9,95 per maand. In dat laatste geval krijg je de beschikking over 2 licenties. Het valt niet te ontkennen dat dit veel duurder is in vergelijking met FSX. Toch kan ik me voorstellen dat er simmers zijn die het er voor over hebben. Ten eerste is er de garantie van productcontinuïteit met in haar kielzog de enorme hoeveelheid add-ons die haar waarde behouden. Ten tweede is de renderkwaliteit van een hoger niveau waardoor Prepar3D hoger scoort op de immersive ladder dan FSX. Ik ben in ieder geval enthousiast.

Pro Flight Rudder Pedals Review

Wat is het belangrijkste element in je home helikopter simulator? Juist ja, de pedalen! Zonder deze geen realistische hover en als je niet kunt hoveren, hoe kun je dan überhaupt nog spreken van een helikopter simulatie ervaring?

Daarom een review van de Pro Flight Rudder Pedals welke  goed kunnen worden ingezet als anti-torque pedals om in vaktermen te blijven.

Algemene indruk

De pedalen zien er fraai en aantrekkelijk uit. De constructie is uitermate degelijk en geeft je het vertrouwen dat je er lang plezier van zult hebben. Handig is dat je zelf de mate van pedaaldemping kunt instellen.

Eigenschappen

  • Geruisloze en nauwkeurige besturing
  • Zelf centrerende pedalen
  • De demping van de pedalen is instelbaar
  • Voetsteunen voor alle maten, inclusief anti-slip materiaal
  • De pedalen kunnen ook als rem worden gebruikt
  • Duurzame metalen constructie
  • Aansluiten middels USB

Toepasbaarheid als anti-torque pedals

Eenmaal aangesloten op de flight simulator blijken de pedalen nauwkeurig te luisteren naar je voetbewegingen. En dat is toch waar het om gaat. Een Bell 206 of R22 (reageert snel) laten zich goed besturen. Als je een bedreven helikopterpiloot bent, ben je ook zo vergeten dat je eigenlijk voortdurend in de weer bent met de pedalen. Nog hogere kwaliteit, met name in termen van constructie, kom je eigenlijk alleen tegen in de (semi-) professionele simulators. Maar dan hebben we het gelijk ook over een heel ander prijsniveau.

Conclusie

De Pro Flight Rudder Pedals zijn uitermate geschikt voor de besturing van een helikopter. Waar ze in overtuigen zijn de solide constructie, het feit dat de demping instelbaar is en de nauwkeurigheid van besturing. Ze zijn niet de goedkoopste in haar categorie maar wanneer we het hebben over prijs- / kwaliteitsverhouding dan vind ik het een sterk product.

Zie ook de volgende youtube link: Review of the Saitek Pro Flight Rudder Pedals

WideView: FSX met meerdere views en hoge frame rates

Een bekend probleem bij elke flight simulator is dat wanneer er meerdere views worden gebruikt, de frame rate in elkaar stort. De oplossing is eenvoudig: gebruik per view een aparte PC. Dat kan echter alleen als de software dat ook ondersteunt. Flight Gear doet dat out of the box. X-Plane ondersteunt het ook maar vereist wel per PC een X-Plane licentie. FSX (Flight Simulator X) ondersteunt het weliswaar niet out of the box maar er bestaat wel een effectieve addon die dat voor je oplost: WideView.

Ik heb de proef op de som genomen en een netwerkje samengesteld van 2 PC’s en deze met WideView aan elkaar gekoppeld. De resultaten hiervan en een paar do’s en don’ts kun je in dit artikel terugvinden.

De opstelling

De twee PC’s zijn identiek op de processor na (i7 9760 en een i7 2600K) en via een switch in een thuisnetwerk opgenomen. Op beide systemen is FSX geïnstalleerd met exact dezelfde scenery en add-ons. WideView laat zich eenvoudig installeren waarna 1 PC wordt ingesteld als de master en de ander als slave. Het geheel werkte meteen en de bijgeleverde handleiding is uitgebreid en tevens noodzakelijk om het onderste uit de kan te halen.

Flexibiliteit

Het programma ondersteunt nogal wat manieren om meerdere views te kunnen configureren. Deze flexibiliteit wordt mede veroorzaakt doordat FSX zelf ook meerdere views ondersteunt op 1 PC en die mogelijkheid kan worden gecombineerd in een WideView netwerk. Bijv. 1 PC met een voorwaartse view en een PC met 2 zijwaarste views. De laatste PC wordt dan feitelijk via FSX geconfigureerd. Om alle configuratie mogelijkheden goed op een rijtje te krijgen is het bestuderen van de manual een aanrader.

Met WideView kan ook het weer gesynchroniseerd worden. Verder  biedt het de mogelijkheid om vluchten op te slaan en deze vanaf de master PC weer te openen, waarbij deze ook voor de client PC’s automatisch wordt geopend. Wel zo handig natuurlijk.

Resultaten

Na een paar dagen met WideView in de weer zijn geweest kunnen de volgende resultaten worden gepresenteerd.

  • 2 FSX PC’s laten zich eenvoudig koppelen. Het geheel is erg stabiel.
  • De frame rates zijn overtuigend, ook bij complexe add-on sceneries. Logisch ook, elke PC hoeft maar 1 view te renderen. Hier schuilt de kracht van WideView in.
  • De scenery settings kunnen lekker hoog staan: fraaie beelden!
  • Meerdere views overtuigen: je ziet veel meer om je heen. Vliegen en zeker ook VFR krijgen ineens betekenis. Ook omdat hoge kwaliteit scenery kan worden toegepast zonder schokkerige beelden.
  • Het is nogal puzzelen met de parameters die de performance beïnvloeden. De manual biedt hier echter uitkomst.
  • Het is verleidelijk om op 1 PC 2 FSX views te gebruiken. Toch leidt dat tot een aanzienlijke kwaliteitsreductie. Ook als de frame rate niet gelijk zichtbaar terugvalt (omdat deze gelimiteerd is) dan valt de kwaliteit van beide views aanzienlijk terug (schokkerig beeld). Een PC per view/beeldscherm blijft  het geheim van hoge frame rates in combinatie met hoge render kwaliteit.

Tips

  • In de clients de optie ‘dynamic head movement’ uitzetten. Anders sluiten de beelden nooit goed op elkaar aan.
  • De juiste zoomfactor instellen. Begin met 1.2 als startwaarde.
  • Slechts 1 view per PC toepassen.
  • De manual stap voor stap doornemen m.b.t. het configureren van FSX voor WideView. Meestal is een manual niet noodzakelijk maar bij Wideview is het noodzakelijk voor een optimaal resultaat.
  • Indien je toch meerdere views op 1 PC toepast in combinatie met het WideView lege cockpit model, de hoogte van dit model vanaf groudlevel (‘raise client’s aircraft’) nauwkeurig instellen in WideView. Anders is view alignment lastig.

Linkje naar WidevieW

Flight Simulator X op core i7 960 of 2600k?

Op het internet struikel je in forums over berichten m.b.t. welke CPU nou beter geschikt is voor Flight Simulator X (FSX). Echter, vaak blijven deze steken bij speculaties en beschouwingen. Daarom een bijdrage gebaseerd op een experiment . En wel tussen de core i7 960 en de 2600k variant.

Hoe ziet dat experiment eruit? Twee aparte PC’s, beide uitgerust met een SSD, 8MB intern geheugen, NVidia GTX 570 grafische kaart, Windows 7 (64 bit) en FSX geïnstalleerd. De ene PC is uitgerust met een i7 960 en de andere met een i7 2600k processor. Vervolgens zijn deze systemen opgestart met FSX, default scenery (Friday harbor) en zelfde Bell 206 model geselecteerd  waarbij alle instellingen zorgvuldig identiek zijn gehouden. Als maatstaf is de frame rate gekozen. En deze blijkt dan bij het 2600K systeem consequent zo’n 30% hoger te liggen. Er zijn wel wat verschillen afhankelijk van de scene maar in het algemeen is de 30% verbetering redelijk constant.

Op beide systemen is ook de belasting gemeten van zowel de CPU als de GPU. Daarbij valt op dat op beide systemen de GPU nooit volledig belast wordt en de CPU wel, en wel 1 thread/core. Hieruit blijkt maar weer eens duidelijk dat FSX met name baat heeft bij een systeem met een maximale prestatie van 1 core. Een gebied waarop Intel sowieso sterk scoort met haar top lijn processoren.

De gemeten frame rates lagen in absolute zin ruimschoots boven de 60 frames per seconde bij een zoomfactor van 1.20.

Al met al kan met zekerheid gesteld worden dat een i7 2600K zo’n 30% beter presteert dan een i7 960 voor FSX.