Categorie archief: Nieuws

UL Power en haar wortels in Masquito Aircraft company

UK power introduceert een aantal nieuwe 6 cylinder motoren. Aardig om te weten is dat deze fabrikant een spin off is van de inmiddels overleden Belgische Masquito Aircraft company. Dit was de fabrikant van de kit helikopter M80 welke helaas nooit de markt heeft kunnen bereiken. Een belangrijk onderdeel van deze ontwikkeling was de ontwikkeling van een geschikte verbrandingsmotor voor helikopters. Hieruit is na het faillissement van Masquito Aircraft company weer UL Power voortgekomen. En haar motoren worden inmiddels in diverse vliegtuigen toegepast. Een prestatie van formaat.

Helistart nu ook op Facebook

De recente beursintroductie van Facebook is een mooie aanleiding om het feit dat Helistart ook haar eigen Facebookpagina heeft, wereldkundig te maken. En zolang de groei van Helistart omgekeerd evenredig verloopt met het koersverloop van Facebook van de laatste dagen, ben ik blij met Facebook.

Nu we toch het hoofdstuk sociale media aanraken: Helistart heeft ook de weg naar Twitter gevonden! En mocht dat nog niet genoeg zijn, je kunt een Helistart pagina ook Google +1.

Even de belangrijkste URL’s op een rijtje:

Beide social media sites worden regelmatig bijgewerkt met betrekking tot de Helistart site zelf maar ook met algemene berichtgeving over helikopters. Nog altijd het enige bestaansrecht van de gehele Helistart familie.

Enjoy

Helikopter blueprints

De Helistart website publiceert tegenwoordig ook blueprints van helikopters. Pakweg van de helft van alle helikopters uit de database zijn technische tekeningen aanwezig van zij, voor, onder en soms ook boven en achteraanzicht. De tekeningen zijn op schaal getekend. Een aantal blueprints is voorzien van maten.

De blueprints zijn te vinden op de respectievelijke detail informatiepagina van een helikopter. Kijk maar eens op helikopters en klik door op een willekeurig model. Als er een blueprint van aanwezig is, is er een linkje te vinden naar de respectievelijke tekeningen.

Veel plezier.

PAL-V gyrocopter en sportauto in één

De mens blijft opzoek naar het ideale vervoermiddel. Van oudsher betekent dat vervoer door de lucht. Kijk maar naar de bijna aandoenlijke afbeeldingen uit de jaren vijftig van de cumuter helikoptertjes. Want dat hebben zowel de oude als de meest moderne ideeën gemeen: ze zijn allemaal 1 persoons-vervoermiddelen. Sluit het ideale vervoermiddel mooi aan bij de inmiddels decennia oude trend van individualisering.

Het Nederlandse bedrijf PAL-V (personal air and land vehicle) heeft nu deze droom verwezenlijkt en er en passant ook nog transport over de weg aan toegevoegd. Wel zo handig, want vervoer door de lucht heeft zo zijn beperkingen als het gaat om brandstofverbruik, actie radius en bovendien kun je niet overal opstijgen en landen. Daar heb je namelijk een start en landingsbaan voor nodig en die kun je nu dus rijdend, zonder overstappen, bereiken. Niks parkeren, openbaar vervoer of car polen maar van deur tot deur reizen in je PAL-V en alleen bovendien. Ik vind het nu al leuk.

In technisch opzicht is de PAL-V  het neusje van de zalm. Het zit boorden vol innovaties zoals de DVC™ tilting technologie waardoor het voertuig ondanks zijn hoog boven de weg gelegen zwaartepunt (t.g.v. de gyro rotor constructie) toch niet uit de bocht vliegt bij hoge snelheid. Ook het tempo waarin het voertuig kan worden getransformeerd in een gyrocopter is verbluffend. Op het Youtube filmpje is ook mooi te zien dat de propellerbladen welke de voortstuwende kracht genereren bij het op toeren komen automatisch ‘openklappen’ zo te zien als gevolg van de snel toenemende centrifugale krachten.

Naar verluid heeft de PAL-V een startbaan van 300 meter nodig en in principe is een strook van 30 meter al voldoende om het apparaat veilig aan land te zetten. Zoals de intimi weten is een gyrocopter ook een erg veilige vliegmachine omdat het als het ware door de lucht zeilt waarbij de luchtstroom, die ontstaat doordat de machine een horizontale (lucht) snelheid heeft, de rotor in beweging zet welke daarmee de opwaartse kracht genereert die er voor zorgt dat de gyrocopter in de lucht blijft. Dit principe blijft gewoon werken mocht de propeller onverhoopt uitvalt. De PAL-V daalt dan rustig tot op de grond waardoor toch een veilige landing kan worden gemaakt.

Toch zijn er nog twee belangrijke hordes te nemen voordat we allemaal in een PAL-V rondvliegen en rijden. Ten eerste mist een fijnmazige infrastructuur van kleine, langs de snelwegen gelegen, kleine start en landingsbanen. Bovendien zul je een vliegbrevet moeten hebben. Kortom, de oude droom van ieder zijn eigen comuter om door de lucht de files te omzeilen gaat weer niet verwezenlijkt worden. Het lijkt me eerder een mooie oplossing in een niche van een niche op het gebied van vervoer in Nederland,  bijvoorbeeld voor enthousiastelingen die door het concept worden gegrepen, zonder dat het praktische waarde heeft. Gewoon, omdat het kan.

Website van PAL-V

AgustaWestland AW189 eerste vlucht voltooid

Op het fabrieksterrein van het Italiaanse bedrijf AgustaWestland heeft in december 2011 de eerste vlucht plaatsgevonden van de AW189 helikopter. Dit model is met name ontworpen voor lange afstand offshore en Search And Rescue (SAR) toepassingen. De AW189 is onderdeel uit de reeks van AgustaWestland’s nieuwe generatie helikopters welke zijn gebaseerd op een gemeenschappelijke ontwerp filosofie en onderhoudsconcept. De AW139 en 169 vallen ook in deze categorie. Het model moet in begin 2014 op de markt komen.

Bron: AgustaWestland

Esthetische helikopter: Zero concept


Helikopters hoeven niet lelijk te zijn, getuige het Zero concept. Het model is bedoeld als urban commuter. Een idee dat al lange tijd steeds weer terug blijft komen. Een mooi idee en ik zou willen dat het er van komt. Al geloof ik niet dat we het de komende 50 jaar gaan meemaken. Vliegen is heel erg veilig. En daar is een uitermate complex systeem voor verantwoordelijk, bestaande uit fabrikanten, wetgeving, onderhoud, opleidingen, organisaties, luchthavens, enz. Daar past niet zomaar elke individuele commuter in, zonder in te boeten op de systeemveiligheid. Maar het idee blijft aantrekkelijk. Het is ook al eerder voorspeld. Kijk maar eens naar onderstaande afbeelding, afkomstig uit het boek “Flying Windmills” (1956) waarin ook een beeld van de toekomst werd gegeven. Veel van deze commuters tegengekomen onlangs?

Eerste contouren van Microsoft Flight worden zichtbaar!

Er is een interessante update verschenen van Microsoft over haar nieuwe MS Flight productlijn. Ten eerste de introductiedatum, die gaat ergens in de lente vallen. En je kunt je nog steeds aanmelden voor het beta test programma dat deze maand van start zou moeten gaan.

Interessanter vind ik het commerciële model waar gewag van wordt gemaakt. Zo kun je straks MS Flight gratis downloaden en gebruiken. Deze gratis versie is beperkt tot het gebied Big Island of Hawaii. Als je je aanmeldt voor Games for Windows LIVE krijg je toegang tot extra functionaliteit en content (waaronder een Boeing Stearman). Alle andere uitbreidingen in missies, regio’s en modellen kunnen vervolgens gekocht worden. Kortom, het ziet er naar uit dat Microsoft inzet op een verdienmodel gebaseerd op het stukje bij beetje aanschaffen van extra content. Een verdienmodel dat inmiddels gemeengoed is geworden in de door Internet gedreven game industrie.

En eigenlijk is dat ook niet zo veel anders dan nu het geval is. Nu is er ook een levendige handel in FSX add-ons. Een belangrijk verschil is echter dat die door vele partijen worden geproduceerd hetgeen heeft geleid tot een schier onuitputtelijke hoeveelheid extra sceneries, airports en modellen (voor FSX). Ik ben benieuwd hoe dat eruit gaat zien bij MS Flight. Kunnen straks de add-ons van andere partijen, via Microsoft’s verkoop kanalen, ons nog bereiken? Of wordt het een 100% Microsoft feestje? In dat laatste geval zal er zeker een vorm van verschraling gaan plaatsvinden van het aanbod is mijn overtuiging.

Ook het feit dat een aantal serieuze flight simulatie forums op internet de MS-Flight threads hebben gesloten past in dit plaatje. Het is goed denkbaar dat Microsoft probeert een zo groot mogelijk deel van de koek binnen te halen. Van de doorsnee gamer tot aan de serieuze hard core Flight Simulator enthousiast. Tot aan, want die laatste categorie, waarin ook de (semi) professionele gebruikers vallen, wordt tegenwoordig bediend door Lockheed Martin, welke het ESP platform (defacto FSX) van Microsoft in licentie heeft genomen en doorontwikkeld. De continuïteit van FSX en haar hele add-on ariaal is dus wel gewaarborgd maar wel met andere spelregels, die beter passen bij de nieuwe doelgroep. Het is aan jouw bij welke groep je wilt aansluiten. Van twee walletje eten mag natuurlijk ook.

Link naar Microsoft Flight site

Red de Aviodrome!

Droevig maar waar. De deuren van het Aviodrome zijn gesloten. Een overname van het Aviodrome door Libema Groep is mislukt omdat de financiering met de bank niet wil lukken. De curator is nu op zoek naar andere overnamepartijen maar hij is ook gestart met het treffen van voorbereidingen om de collectie te veilen. Die valt dan uiteen en zal ook niet meer exclusief aan Nederland voorbehouden blijven. Het is te hopen dat het niet zover zal komen.

De foto bij deze blog is een SA365C Dauphin 2 welke op het buitenterrein van de Aviodrome is te vinden. De collectie bevat nog meer helikopters:

  • Westland WS-51 Dragonfly
  • Sikorsky S-55
  • SA365C Dauphin 2
  • Messerschmitt-Bölkow-Blohm Bo 105
  • NHI H-2 “Kolibri”
  • NHI H-3 “Kolibri”

De Westland WS-51 is een in licentie gebouwde Sikorsky S-51. Dit model is ook tijdens de watersnoodramp van ’54 ingezet. De S-55 heeft binnen de Nederlandse Marine dienst gedaan. En de MBB Bo 105 kennen we allemaal nog als de ANWB lifeliner. Tot slot zijn de NHI Kolibri’s het melden waard. Het is ten slotte een van de weinige 100% NL helikopters, geproduceerd door de Nederlandse Helikopter Industrie (NHI).

Het behoud van de Aviodrome collectie zou goed zijn om dit kleine stukje Nederlandse helikopter geschiedenis te bewaren.

Bronnen:
Krant van Flevoland
Faillissementsdossier.nl

Eurocopter hybride AS350

Eurocopter heeft een proefvlucht uitgevoerd met een As350 helikopter die is uitgerust met een turboshaft en een elektromotor. Deze laatste is niet bedoeld om de helikopter tijdens normaal bedrijf aan te drijven maar om deze tijdens de laatste fase van een autorotatie van vermogen te voorzien. Dat maakt de meest kritische fase van deze noodmanoeuvre wel zo veilig. Eurocopter wil deze mogelijkheid na certificatie in serie productie brengen.

Een fraaie innovatie welke het helikoptervliegen een stuk veiliger kan maken bij motorproblemen.

Source: Vertical

FS Weekend 2011


Komend weekend (5/6 november 2011) is het weer zover: het FS Weekend vind weer plaats!

Het programma is ditmaal uitgebreid met een aantal sprekers. Zo zal Austin Meyers spreken over de nieuwe versie X-Plane 10. Niet de minste spreker! Ook de andere onderwerpen spreken tot de verbeelding, waaronder presentaties over NL2000 en FlightGear.

De locatie is weer de Aviodrome te Lelystad. Naar mijn smaak nog altijd een van de fraaiste plekken in Nederland om luchtvaart gerelateerde evenementen te organiseren. Ook dit keer zijn er weer een groot aantal exposanten van de partij, van lokale flight simulator clubs tot en met de ‘hardcore’ fabrikanten van allerlei simulator onderdelen.

Zoals meestal het geval is, is er minder aandacht voor helikopters. Een argument dat ikzelf vaak hoor van simulatie enthousiastelingen is dat ze het vliegen in een gesimuleerde helikopter moeilijk vinden. En dat is het in het begin ook zeker. Heb je de kunst echter onder de knie, dan gaat er een nieuwe wereld voor je open. Ook letterlijk, want je kunt ineens met veel lagere snelheid, rustig zwevend, de wereld vanuit helikopter perspectief bekijken.

Mijn persoonlijke wens is om ooit zelf met een bijdrage te verschijnen op een FS Weekend. Uiteraard een helikopter toepassing.

Hé, lees ik hier een vooraankondiging?

FS Weekend