Categorie archief: Kit helikopters

Composite Helicopters KC518 Adventourer

En weer een nieuwe fabrikant die een kit helikopter aanbiedt. Er zijn al twee prototypes gebouwd en er is veel interesse vanuit de markt. Wel wordt er nog gezocht naar investeerders om over te kunnen gaan naar de productiefase. En ik houd mijn hart vast. Te vaak blijven dit soort, moedige en zeer te waarderen,  initiatieven in deze fase hangen.

Toch ben ik optimistisch. Want dit toestel kent wel een aantal unieke eigenschappen die tot voor kort niet in de helikopter kit markt te vinden waren. Een overzichtje:

  • Het toestel biedt plaats aan 6 personen. Dat is nieuw in de kit helikopter markt.
  • De romp bestaat helemaal uit composiet materiaal. Er is dus ook geen frame van stalen buizen als basis.
  • Het toestel heeft een flink bereik (> 450 miles). Je kunt er dus ook een flinke afstand mee overbruggen.
  • Het is met een glass cockpit uitgerust.

Deze eigenschappen maken het toestel eigenlijk behoorlijk nuttig voor tal van toepassingen. En dat is opmerkelijk voor een toestel in de experimentele klasse, welke een aantal wettelijke beperkingen kent als het gaat om operationele inzetbaarheid. Het  is dan ook duidelijk dat Composite Helicopters ook mikt op een gecertificeerde versie van het toestel.

Composite Helicopters is gevestigd in Nieuw Zeeland. Meer informatie kun je vinden op specifications KC518 Adventourer.

Helikopterfiets

Misschien wat letterlijk vertaald maar ik denk toch dat het goed weergeeft wat de ontwerper van de HeliCycle voor ogen stond. En dan hebben we het over B. J. Schramm, een man die zijn sporen al lang geleden heeft verdiend met de ontwikkeling van de Javelin. Het model waarop de destijds succesvolle Rotorway Scorpion lijn kit-helikopters is ontwikkeld. In feite herhaalt Schramm het kunstje gewoon nog een keer met de HeliCycle. Weer met als doel om het helikoptervliegen betaalbaar te maken. Al moet je er wel zelf voor sleutelen. Ook niet voor iedereen weggelegd.

De HeliCyle heeft twee opvallende eigenschappen. Ten eerste is de machine uitgerust met een  turboshaft turbinemotor. Ten tweede worden de vliegeigenschappen van een Robinson R22 nauwkeurig nagebootst. Dat laatste is bedoeld om een overstap van een R22 naar een HeliCylce zo eenvoudig mogelijk te houden.

Aardig om te vermelden is dat de heer Schramm destijds zichzelf het helikoptervliegen heeft aangeleerd, iets wat hij overigens ten stelligste afraad. Veiligheid staat sowieso hoog in het vaandel bij Eagle R&D, zoals de fabrikant zich noemt, getuige het feit dat je alleen de laatste kritische onderdelen van een HeliCylce kit in ontvangst kunt nemen nadat de machine is getest door een testpiloot van Eagle R&D.

specificaties Eagle R&D HeliCycle

Financiering helikopter startups problematisch?

Zelf vliegen als een vogel, je eigen vliegmachine hebben en gefascineerd zijn door helikopters. Allemaal drijfveren die er voor zorgen dat ingenieurs en ondernemers elkaar vinden om hun droom te verwezenlijken. Ik stel me zo voor dat het initiatief meestal bij de eerste ligt. Maar die heeft wel geld nodig. En het hebben van een goed idee en dat vervolgens omzetten in een succesvol product zijn twee verschillende zaken. Weten we natuurlijk allemaal al lang.

Toch zijn er in de wereld van de helikopter “startups” genoeg (recente) voorbeelden te vinden van bedrijven die aan de weg timmeren en toch ergens blijven steken tussen idee en marktintroductie. Even drie voorbeelden uit het recente verleden.

De short list:

  • De WASP XH-2. Een uniek toestel, in dit geval gericht op de doe-het-zelver (home builder), dus een toestel in de categorie experimental. De XH-1 is een verbeterde XH-2 met veel aandacht voor veiligheid. Een interessant gegeven is dat het een toestel betreft met een turbinemotor. Iets dat je maar weinig ziet bij 2-zits toestellen. Het prototype is er. En hoe nu verder? Er zal nog wel verder getest moeten gaan worden. En er zal een productiestraat moeten worden ingericht (kostbaar). Kortom, er  is een ondernemer nodig die hier geldt in durft te steken.
  • Dan de Masquito M80 uit Belgie. Om een lang verhaal kort te maken. Prototype gebouwd en getest. Productie faciliteiten ingericht maar ditmaal vastgelopen in (Belgische) regel en wetgeving waardoor er nog een forse extra kapitaalinjectie nodig is om het productieproces conform de gestelde eisen in te kunnen richten. Dat geld wordt echter nooit gevonden. Wel is er nog als spin-off een motorfabrikant ontstaan (ULPower).
  • Meest recente voorbeeld, uit Duitsland, de MK-3 van MK Helicopter. Een beslist goed ogend en interessant toestel met Dieselmotor. Het gaat hier niet om een experimental maar om een toestel met type certificatie. Echter, zover is het nog niet, er is eigenlijk alleen een prototype en ideeën voor nog eens een 5 zits variant. Ook hier wordt naarstig gezocht naar een investeerder.

Wat hier van te vinden?  Ik ben in ieder geval blij dat er nog ondernemers zijn die zich in dit soort avonturen durven te storten, geleid door hun overtuiging. Misschien dat er nog wat valt te leren uit deze gevallen? Regelgeving (Masquito) is misschien wel van te voren te achterhalen zou je denken. Al geloof ik best dat de instanties zelf daar (afhankelijk van het land) meer of minder professioneel mee omgaan.

Bij de WASP heeft misschien ook wel meegespeeld dat er een vervelend ongeluk heeft plaatsgevonden bij de ontwikkeling van de voorloper HX-1. In ieder geval geen positieve reclame. En de MK-23? Zou het niet weten. Onvoldoende markt (onderzoek)? Last van de krediet crises?

Of misschien zijn de tijden in essentie niet veranderd met de jaren ’50 en ’60. Er zijn toen ook legio kleine helikopters ontwikkeld door bedrijven die niet meer bestaan. Met slechts een paar uitzonderingen en die hebben de wereld veroverd.

Experimentele helikopter in China

Het onderwerp experimentele helikopters heeft een speciale plek op deze blog. Het is niet alleen de bakermat van veel nieuwe ontwikkelingen. Het is voor velen ook de avontuurlijke weg naar je eigen helikopter. Eenvoudig is deze weg echter niet, gezien der moderne Westerse regelzucht. Hoe zou dat zijn in het nieuwe land van de onbegrensde mogelijkheden: China? Er zijn daar in ieder geval al meer initiatieven tot experiment, getuige de verslaglegging op Chinablog.nl. Misschien allemaal niet op een hoog technisch niveau, het doet eerder denken aan de vroege pioniers, maar dat neemt niet weg dat er in ieder geval ruimte is voor het experiment. En aan hoogwaardige technologie is in China uberhaupt geen gebrek meer. Interessante combinatie dus. Gaan we nog veel meer van horen.

Mag je zelf een helikopter ontwerpen, bouwen en vliegen?

Zelfbouw helicopterInteressante vraag. Zeker ook voor een land als Nederland, we zijn tenslotte wereldkampioen in het maken van Regels. De eerste gedachte is daarom: er zijn vast wel regels die dit verbieden en anders wel onmogelijk maken.

Niets is echter minder waar. Er is namelijk de regeling amateurbouwluchtvaartuigen, en die laat toe dat je zelf een luchtvaartuig ontwerpt, bouwt en vliegt. Toestellen die aan deze regels onderhevig zijn, maken onderdeel uit van de categorie ‘experimentele’ vliegmachines.

Het ontwerp dat je ervoor maakt moet gebaseerd zijn op de officiële eisen die eraan gesteld worden (voor helikopters is dat de JAR27). De goedkeuring van het ontwerp vind plaats op basis van input die je zelf aanlevert en op basis van goedkeuring door een onafhankelijke deskundige. De verantwoordelijkheid voor het ontwerp blijft echter geheel bij jouw liggen.

De volgende stap is dat het gebouwde toestel, volgens het vastgestelde ontwerp, wordt geïnspecteerd door een bevoegd persoon. De luchtvaart instantie zal vervolgens al dan niet een speciaal-Bewijs van Luchtvaardigheid uitgeven voor het toestel. Dit bewijs geldt alleen voor dat ene gebouwde exemplaar. Het is geen type keuring van het ontwerp en ook geen productie proces certificaat.

Een experimenteel toestel is ook uitgesloten van commercieel en ander ‘nuttig’ werk. Ook mag je er niet mee in de buurt komen van de gebouwde omgeving of grote groepen mensen. En je hoort elke passagier te verwittigen van het feit dat ze in een experimenteel toestel stappen.

In dezelfde categorie ‘experimenteel’ vallen de zelfbouw kits, waarbij wettelijk is vastgelegd dat je minimaal 51% zelf moet bouwen.

Het ontwikkelen van vliegmachines voor commercieel gebruik is hele andere koek.  Dan zal zowel het ontwerp (type keuring certificatie) als het productieproces gecertificeerd moeten worden (leidt tot bewijs van luchtwaardigheid voor het gecertificeerde type ontwerp). Al gauw een miljoenen verslindende onderneming.

Kortom, de regels houden je niet tegen. Ontwerp en bouw je eigen vliegtuig of helikopter!

Bijgevoegd: Regeling amateurbouwluchtvaartuigen

En nu wil ik een helikopter!

Experimentele kit helicopterBen je ook het zat om in de files te staan? Wil je ook wel eens echt vrijheid proeven en al vliegend gaan en staan waar je wilt? Dan is een prive helikopter jouw aangewezen vervoermiddel.

Er is natuurlijk wel een probleempje. Helikopters zijn nogal duur, zowel in aanschaf als onderhoud. Maar daar is een oplossing voor. We bouwen hem zelf! Scheelt al gauw een factor 10 of meer. En keuze zat, kijk maar eens op kit helikopters.

Hier is het recept:

  • Koop een kit helikopter bouwpakket en bouw hem zelf (een dergelijk pakket bestaat voor 49% aan ‘afgebouwde’ delen, de andere 51% is voor jouw).
  • Een dergelijke zelfbouw helikopter valt onder aparte wetgeving. Die van de ‘experimentele’ luchtvaart toestellen.
  • Een experimentele helikopter moet, net als elk vliegtuig, een bewijs van luchtwaardigheid krijgen. Kun je voor kit helikopter aanvragen bij de Rijksluchtvaart dienst.
  • Elke vliegmachine moet periodiek worden onderhouden door gecertificeerd personeel. Is uiteraard kostbaar. Maar, het goede nieuws is dat, als je zelf een experimentele (kit) helikopter bouwt, je hem ook zelf mag onderhouden!

Het is natuurlijk niet alleen maar koek en ei. Er zijn ook wat hobbels die overwonnen moeten worden.

  1. Reken nog altijd op 50.000 a 100.000 euro afhankelijk van het type kit dat je wilt gaan bouwen.
  2. Je hebt voldoende ruimte en gereedschap nodig.
  3. Tijd, veel tijd. Een helikopter bouwen is een tijdrovende klus.
  4. Je woont in Nederland.

De laatste hobbel behoeft misschien wat toelichting. Nederland kent een streng beleid aangaande experimentele luchtvaart (maar de mogelijkheid bestaat en het kan zeker!). In Nederland is vliegen duur, elke touch and go mag je separaat afrekenen. Je kunt ook niet zomaar overal vliegen en je kunt ook niet zomaar ergens landen en opstijgen met je helikopter. Dat moet allemaal van te voren worden aangevraagd en toestemming voor worden verleend. Ook voor je eigen achtertuin.

Heb je eindelijk die mooie helikopter, kun je de vrijheid die hij biedt niet gebruiken! Mijn advies: helikopter vliegen doe je in een ander land dan Nederland. Misschien een leuk item voor een one issue partij?

Dat kan dan weer wel in Nederland ;-)